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Craon. Ils ont passé plus de 50 ans dans le comice agriocle

Actualités. Michel Bédier et Roland Guérin, deux octogénaires, remporteront ils le trophée des Craonnais ? Ils pourraient. Depuis plus de cinquante ans, ils s'impliquent dans le comice agricole.

Craon. Ils ont passé plus de 50 ans dans le comice agriocle
Michel Bédier, 82 ans, et Roland Guérin, 87 ans, sont des bénévoles indéfectibles du comice agricole. - Philippe Simon

Quel est le point commun entre Roland Guérin et Michel Bédier ? L'un et l'autre se connaissent de longue date. Le comice agricole et la passion de l'élevage ; leur activité professionnelle passée les ont rapprochés. Michel Bédier, 82 ans, est agriculteur à la retraite à la ferme La Grange Dorée à Craon, où il vit depuis l'âge de 11 ans.

Aujourd'hui, il lui arrive encore de donner un coup de main à son fils, qui a repris l'exploitation. C'est plus fort que lui. Quand on aime... Les animaux sont toute sa vie. Il a élevé des bovins de race Maine Anjou (aujourd'hui Rouge des Prés), des chevaux également.

« Les temps ont changé »

« Le fils a continué avec la race à viande Blonde d'Aquitaine. » Michel Bédier est connu à Craon. « Depuis 1966, je suis membre du comice agricole », déclare le retraité, qui en a été le vice-président pendant une vingtaine d'années.

Il se souvient : « J'étais exposant à une époque. Enfant, j'y allais avec mon père. »

L'ancien éleveur se rappelle, dans les années 1960-1970, «  les 150 bovins qui fréquentaient alors le comice agricole, dont 130 de race à viande. On venait pour vendre des reproducteurs. Les temps ont changé. À présent, ça n'a plus rien à voir ; à l'ère des ordinateurs, tous les animaux sont classés, fichés avec la génétique, observe Michel Bédier. Et puis, il y a beaucoup moins de races à viande - moins rémunérateur - que de races à lait. On a une cinquantaine de bovins présents. » Pour autant, le comice agricole reste un repère : « Il permet de comparer nos animaux. Et cela apporte un peu à la foire commerciale de Craon, en octobre. »

Compagnons de route

Michel Bédier prête main-forte aux organisateurs du comice agricole. Avec son acolyte Roland Guérin, il participe au montage des chapiteaux et des chaînes. Roland, 87 ans, est entré dans le comice il y a cinquante-trois ans. Ex-contrôleur laitier de métier, à la retraite il a vu arriver « les pies noires au comice  ». Il a été secrétaire de l'association de 1995 à 2015. « J'ai toujours aidé. Je ne sais pas dire non. » Il affirme n'avoir « que des bons souvenirs ».

Michel Bédier se rappelle le jour où « une vache était rentrée dans un magasin, tranquillement. Heureusement, pas de dégâts ».

Roland a toujours noué une relation privilégiée avec la nature : « Mon jardin, c'est mon oxygène. » Il y consacre ses journées.

Roland et Michel ont obtenu la médaille du Mérite agricole dans les années 1980. Le trophée des Craonnais complètera-t-il cette distinction ? Le verdict tombera vendredi 26 janvier à l'occasion de la cérémonie des vœux du maire.

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